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24 restaurantes de comida rápida que desearíamos estar en los EE. UU.

24 restaurantes de comida rápida que desearíamos estar en los EE. UU.


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Una de las exportaciones estadounidenses más influyentes, y a veces controvertidas, es la comida rápida. La industria de comida rápida contemporánea de Estados Unidos nació el 13 de septiembre de 1921 en Wichita, Kansas, cuando Walter A. Anderson se asoció con Edgar Waldo "Billy" Ingram para abrir el primer White Castle. En los próximos 15 años, White Castle abriría siete ubicaciones más, expandiéndose a otros mercados del medio oeste. Los hermanos McDonald entraron en escena casi veinte años después, seguidos por Kentucky Fried Chicken y Burger King (entonces Insta-Burger King) en los años 50 y Wendy's en los 60. La moda de la comida rápida se aceleró a partir de ahí, dando paso a nuestro nuevo pasatiempo nacional: la gratificación frita instantánea.

Muchas de esas primeras instituciones estadounidenses de comida rápida han ganado un gran impulso en el extranjero; Hoy en día, hay más de 23,000 ubicaciones de McDonald's fuera de los EE. UU. (alrededor de 9,000 más que en su propio territorio) y las ubicaciones internacionales de KFC superan en número a las de EE. UU. nueve a uno. Mientras que algunos restaurantes en el extranjero buscan emular a las principales instituciones estadounidenses, otros han creado sus propias versiones regionales de comida rápida.

Desde Nigeria, donde el Sr.Bigg's tiene más de 170 lugares que sirven cocina tradicional como pasteles de carne, los alimentos básicos de Nigeria moin moin (pudín de frijoles al vapor) y arroz jollof (arroz, tomates y pasta de tomate, cebolla, sal y pimiento rojo) a la India Donde Jumbo King ha servido 100 millones de vada pav (un bocadillo indio de una empanada de papa frita picante intercalada entre un panecillo) hasta la fecha, es probable que los comensales encuentren cadenas de comida rápida en casi cualquier parte del mundo en estos días. Siga leyendo para conocer algunas de las mejores franquicias extranjeras de comida rápida que lo harán postularse para obtener su pasaporte.

Rancho de hamburguesas (Israel)

Rancho de hamburguesas abrió por primera vez en Tel Aviv en 1976 y ahora tiene más de 100 restaurantes en Israel. Si bien sus restaurantes no están clasificados como kosher, los ingredientes individuales para sus hamburguesas, nuggets de pollo, papas fritas y similares sí lo son, y elementos como hamburguesas con queso y mariscos y extras como tocino no están en el menú.

Chefette (Barbados)

¿Qué mejor manera de celebrar tu estadía en un paraíso tropical que con comida rápida? Chefette, una cadena con 14 ubicaciones en Barbados más un puesto de avanzada en el Aeropuerto Internacional Grantley Adams, fue nombrada combinando las palabras "chef" (cocinar) y "fete" (fiesta). La cadena es famosa por su Roti, elaborado con verduras al curry y carne y envuelto en una envoltura de harina de trigo. Pruebe el roti de pollo y patatas o el roti de carne y patatas. El menú también incluye pizza, pollo frito, hamburguesas, sándwiches de pollo, hamburguesas vegetarianas y ensaladas.

Siga leyendo para conocer más de los 24 restaurantes de comida rápida que desearíamos que estuviéramos en los EE. UU.

Lauren Mack es la editora de viajes de la ciudad de Nueva York para The Daily Meal. Síguela en twitter @lmack.


Probamos 24 salsas de comida rápida y estas son las mejores (y las peores)

Si bien hay algunas salsas básicas que ofrecen la mayoría de las cadenas de comida rápida (piense en ranch, BBQ y mostaza con miel), la realidad es que la mayoría de esos condimentos saben prácticamente igual en todos los ámbitos. ¿Sin embargo, salsas especiales que ofrecen sabores únicos como la salsa picante de Burger King o la salsa de caballos Arby's? Son diferentes. Son cruciales. Como somos héroes, probamos 24 salsas especiales de comida rápida; esto es lo que necesita saber, incluidas las que debe evitar, seguidas de las mejores salsas de comida rápida del juego que no debe perderse.

¿Quieres probar algunos de tus condimentos favoritos en casa? Aquí le mostramos cómo hacer 24 salsas de comida rápida en casa.


Las 9 cadenas de restaurantes de comida rápida de Los Ángeles ahora desaparecidas + el regreso del n. ° 3

Con la mayor expansión de Chick-fil-A en Los Ángeles, el reciente anuncio de la llegada de Papaya King a Hollywood y la llegada de Australia & # 39s Oporto a Southland, nosotros en Tinta de calamar Pensé que era un momento oportuno para un viaje al pasado. Aquí, sin ningún orden en particular, están nuestros las 9 principales cadenas de comida rápida de Los Ángeles ahora desaparecidas, más uno (# 3) que regresó recientemente.

10. Naugles:

Iniciado por Richard Naugle, solo había tres puntos de venta en el condado de Riverside en 1971 cuando Harold Butler, el fundador de Denny & # 39s, los compró. Diez años después, había 68 en seis estados y 14 en el condado de Los Ángeles. En su apogeo en 1984, había más de 200. Conocido por los elementos del menú precedidos por & # 8220Macho & # 8221 (es decir, & # 8220Macho Burrito & # 8221, & # 8220Macho Taco & # 8221) y 24 horas antes de que fuera común, Naugles fue comprada por Collins Foods, empresa matriz de KFC y Sizzler, antes de fusionarse con Del Taco en 1988. Algunos puntos de venta continuaron como Naugles durante algún tiempo, pero ahora no hay ninguno.

9. La hamburguesa All American:

Conocida por su hamburguesa All American de un cuarto de libra, hamburguesa con chile y hamburguesa de nogal americano, esta cadena tenía varios puntos de venta en el Westside. Creció lo suficiente en la década de 1970 como para comprar otras cadenas antes de una caída abrupta. En 1981, la cadena se acogió al Capítulo 11 de la bancarrota, que fue rápidamente seguida por la SEC acusando al fundador de fraude. La única hamburguesa All American que sobrevive, en Sunset Blvd., se mantuvo firme hasta que cerró el año pasado.

8. Pup & # 39n & # 39 Taco:

Con letreros naranjas y blancos y marcos A con techo naranja, los tacos Pup & # 39n & # 39 fueron una vez una vista común en el área. Iniciado por Russ Wendell, el mismo hombre que nos trajo el Big Donut, el primer establecimiento abrió en 1965. Obviamente, conocido por los hot dogs y los tacos, los menús de Pup & # 39n & # 39 Taco también incluían una variedad de granizados. Había 99 ubicaciones, la mayoría en el sur de California, cuando Taco Bell las compró en 1984. El año pasado, el familiar techo naranja fue visto en la película biográfica. Los fugitivos, bajo la apariencia de & # 8220Pup & # 39n & # 39 Fries & # 8221.

Una institución en Texas y repetidamente referenciada en TV & # 39s Rey de la colina, Whataburger tiene casi 700 ubicaciones que se extienden por la parte sur del continente. A mediados de los años 70, los edificios con techos de color naranja y blanco se podían encontrar en el sur de California, con seis ubicaciones en el condado de Ventura y una en Topanga Canyon Blvd. en Canoga Park. A mediados de los 80, desaparecieron. Ahora, la ubicación más cercana está en Goodyear, Arizona, al oeste de Phoenix.

Tostadores Kenny Rogers en Hollywood. Crédito: Andrew Novak

6. Tostadores Kenny Rogers:

Fundada en 1991 por el popular cantante de country-pop y ex gobernador de Kentucky John Y. Brown (el hombre que compró y expandió Kentucky Fried Chicken de Harland Sanders), Kenny Rogers Roasters experimentó un rápido crecimiento. En cuatro años, la cadena tenía más de 350 restaurantes y había ampliado su menú de pollo asado a leña al agregar pavo, costillas y acompañamientos, incluido el brócoli. Al año siguiente, el restaurante fue la pieza central de un episodio memorable de Seinfeld, pero en abril de 1999, Kenny Rogers Roasters se acogió al Capítulo 11 de la bancarrota. Nathan's compró la cadena y, para el año 2000, solo había 40 restaurantes en Estados Unidos. En 2008, Nathan's vendió la cadena a su franquiciador asiático que hizo crecer la cadena en ese continente. Actualmente hay muchos puntos de venta en Malasia y Filipinas, así como cinco ubicaciones en Beijing. Todavía existe la posibilidad de probar Kenny Rogers Roasters en las cercanías, ya que una ubicación todavía opera en los EE. UU., En el Ontario Mills Mall en Ontario.

5. Roy Rogers & # 39 Roast Beef:

A finales de los 60, una tendencia importante fueron las franquicias de comida rápida con nombres de artistas y figuras del deporte: Arthur Treacher, el futbolista Joe Namath, la estrella del baloncesto Jerry Lucas, la cantante de gospel Mahalia Jackson y la comediante country Minnie Pearl tenían restaurantes a su nombre (Minnie Pearl & # 39s Chicken es una historia en sí misma). En ese sentido, Roy Rogers, el famoso vaquero cantante de grabaciones, películas y televisión, otorgó la licencia de su nombre a Marriott Corporation, que abrió una cadena de restaurantes que ofrecen rosbif servido en bollos de sésamo tostados con mantequilla. Cuando se inició la construcción en octubre de 1968 para la quinta ubicación en el sur de California, en Van Nuys Blvd. & # 038 Hartland en Van Nuys, a Rogers se le unió el supervisor de franquicia y vicepresidente de Marriott, Bob Wian, el & # 8220Bob & # 8221 en Bob & # 39s Big Boy. El diseño arquitectónico era & # 8220 informal y acogedor & # 8221 con vigas a la vista, secuoya y ladrillo usado, y el interior estaba dominado por una enorme campana de latón que se extendía más allá del área de preparación de alimentos. Pollo frito, papas fritas, ensalada de col y cuatro sabores de batidos de leche también estaban en el menú de los restaurantes marcados por un cartel con forma de vagón cubierto. Después de una historia complicada, que incluye ser propiedad de Carl & # 39s Jr., y casi desaparecer, actualmente hay 47 ubicaciones de Roy Rogers en nueve estados, con Cincinnati, Ohio, la más cercana a Los Ángeles.

Chano & # 39s, en Figueroa, fue una vez un Kentucky Roast Beef & # 038 Ham. Imagina dos tonos de marrón. Crédito: Jim Thurman

4. Carne asada de Kentucky y jamón # 038:

Todo el mundo conoce KFC, pero ¿cuántos de ustedes saben que los Coronel se aventuraron en el rosbif? Uniéndose a Roy Rogers y Arby & # 39s en la competencia por el floreciente mercado, los restaurantes Kentucky Roast Beef & # 038 Ham comenzaron a abrir a fines de la década de 1960. Uno podría comer papas fritas o ensalada con los sándwiches en los restaurantes pintados en dos tonos de marrón con letreros con la cara del Coronel. Las ubicaciones del área incluyeron 3844 S. Figueroa, North Hollywood y Long Beach. Aunque algunos puestos de avanzada distantes continuaron durante años, la mayoría cerró o se convirtió en KFC en poco tiempo. Es igual de bueno, ya que es difícil imaginar a KRBH entrando en la lengua vernácula.

3. Arthur Treacher & # 39s Fish & # 038 Chips:

Qué Ed McMahon fue para Johnny Carson Andy Richter es para Conan O'Brien, Arthur Treacher fue para Merv Griffin, el veterano actor británico que se desempeña como locutor / compañero mordaz en el programa de entrevistas de larga duración de Griffin. Cuando el pescado y las patatas fritas # 038 se convirtieron en una tendencia de comida rápida a finales de los 60, Treacher parecía una figura natural y prestó su nombre. Después de comprar la receta en la tienda de pescado y papas fritas # 038 más conocida de Londres, la primera ubicación se abrió en Columbus, Ohio, en 1969, y el director de la franquicia fue Dave Thomas, quien luego fundaría Wendy's. La primera en el área metropolitana de Los Ángeles fue la tienda # 700, ubicada en Lakewood, que se inauguró con gran fanfarria en marzo de 1978 con la aparición de Jamie Lee Curtis, que entonces protagonizaba una comedia de situación de ABC. Se planearon seis más en el área de Los Ángeles y uno se construyó en Canoga Park, pero en los años 80 desaparecieron del área. Después de pasar por varias corporaciones, incluida la Sra. Paul, la empresa fue adquirida por Nathan (sí, los puestos de perritos calientes). El verano pasado, después de una ausencia de casi 30 años en el área, se abrió una en Hawthorne.

2. Campana de nogal:

Glen Bell es conocido como el hombre detrás de Taco Bell, pero en febrero de 1970, la cadena anunció planes para franquiciar Hickory Bell: & # 8220 un restaurante estilo barbacoa occidental & # 8221 A los propietarios de las franquicias de Taco Bell se les ofrecieron franquicias de Hickory Bell cerca de sus puntos de venta. Los edificios estaban dominados por fachadas y rejas de madera, dando el aspecto de una cabaña. Las ubicaciones conocidas de este restaurante de comida rápida de corta duración se encontraban en Lawndale, Canoga Park y una ubicación en 301 N. Sepulveda en Manhattan Beach que alberga tanto Taco como Hickory Bells. Hickory Bell pronto se desvaneció en la historia, una oscura y olvidada nota a pie de página.

El único restaurante familiar Lone Ranger sigue en pie, ahora Earlez Grill. Crédito: Jim Thurman

1. Restaurante familiar The Lone Ranger:

Regrese con nosotros ahora a aquellos emocionantes días de antaño. O tal vez no. En 1969, Jack Wrather, el industrial detrás El llanero solitario Programa de televisión, anunció planes para abrir una cadena de restaurantes de comida rápida con el tema del hombre enmascarado. Se construyó un prototipo en Wilshire en Santa Mónica con un contrato de arrendamiento de 99 años, y le siguieron tres más: en Los Ángeles en Crenshaw y en W. Pico, en Torrance y en Huntington Beach. La atracción destacada fueron las cenas & # 8220Saddlebag & # 8221 (cajas de cartón hechas para parecerse a las alforjas), con la opción de pollo frito occidental, sándwich de bistec Sherrif o hamburguesa ranchera servida con frijoles del salvaje oeste y ensalada de col. Los perros de maíz fueron etiquetados como Kemo Sabay, continuando el tema. Comprar una taza de 15 centavos permitió recargas de & # 8220 refrescante, saludable bebida con sabor a frutas & # 8221 en el Quick Draw Drink Bar, y postre con tarta de queso. La comida era insatisfactoria, incluso para la comida rápida de la época (& # 8220 casi incomible & # 8221 era un término utilizado). Agregue servidores vestidos como The Lone Ranger y Tonto, al menos en la ubicación de Torrance, y obviamente el contrato de arrendamiento de 99 años fue ridículamente optimista. En 1973, el equipo del restaurante estaba en subasta, descrito como & # 8220 usado menos de un año & # 8221. Hoy en día, solo uno de los edificios distintivos sigue en pie, en 3630 Crenshaw, donde ahora es Earlez Grill.


¡Gracias!

Los adultos ingirieron alrededor de 1300 mg de sodio en una sola comida rápida, que es más de la mitad del límite superior recomendado para el día. Sin embargo, la estimación promedio fue de solo 200 mg, dice la autora del estudio Alyssa Moran, dietista registrada y estudiante de doctorado en la Escuela de Salud Pública de Harvard. Estaban desfasados ​​en aproximadamente un 650%.

Eso fue cuando se aventuraron a adivinar. "El 25% de las personas a las que nos acercamos no tenía ni idea de la cantidad de sodio en su comida y ni siquiera podía proporcionar una estimación", dice Moran.

La información sobre sodio no se publica visiblemente en las cadenas de restaurantes. Pero en 2015, Nueva York se convirtió en la primera ciudad del país en exigir a las cadenas que coloquen etiquetas de advertencia en los elementos del menú con más de 2,300 mg de sodio. & # 8220 En este momento & # 8217s sólo en la ciudad de Nueva York, pero tenemos la sensación de que otros gobiernos locales probablemente seguirán su ejemplo, & # 8221 Moran dice. & # 8220 Vimos que eso sucedió cuando la ciudad de Nueva York comenzó a publicar calorías en los tableros del menú. & # 8221

Hacerlo finalmente puede ayudar a las personas a saber cuánto sodio hay en sus alimentos e incluso puede alentar a las empresas a reformular a los peores infractores.

Vea si puede adivinar cuánto sodio se esconde en los alimentos de la cadena de restaurantes a continuación.

Fotos de Javier Sirvent para TIME / Ilustraciones de Lon Tweeten para TIME


Perspectivas regionales

América del Norte tuvo la mayor participación de más del 40% en 2019. Los diferentes tipos de comida rápida han sido populares en los EE. UU., Canadá y México. Según un informe publicado por el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, de 2013 a 2016, el 36,6% de los adultos consumieron comida rápida en un día cualquiera. El 44,9% de los consumidores de comida rápida tiene entre 20 y 39 años, el 37,7% tiene entre 40 y 59 años y el 24,1% tiene 60 años o más. Se concluyó que el consumo de comida rápida se reduce con la edad. También se observó que un mayor número de hombres consumía comida rápida en comparación con las mujeres.

Asia Pacífico es el mercado regional de más rápido crecimiento con una tasa compuesta anual del 6.2% de 2020 a 2027. La región tiene una amplia penetración de cadenas de restaurantes de comida rápida locales y extranjeras. McDonald & rsquos, Burger King y KFC son algunas de las cadenas de restaurantes estadounidenses más populares de la región. Algunos de los restaurantes de comida rápida nacionales en la región son Trung Nguyen Coffee en Vietnam Kebab Turki Baba Raffi en Indonesia Caf & eacute Amazon en Tailandia y Jollibee Foods en Filipinas.


Viaje en el tiempo para los amantes de la comida: 10 recetas realmente antiguas

Vinos con infusión de miel, conocidos como mulsum en el Imperial Romano era (alrededor del 27 a. C. al 400 d. C.), se servían como bebidas antes de la cena en las fiestas. Era raro que recetas como esta incluyeran cantidades precisas de los ingredientes, lo que sugiere que se desarrolló con fines medicinales.

Esta romano antiguo La receta de pesto de ajo, hierbas y queso Pecorino proviene de un poema atribuido al siglo I a. C. el poeta Virgilio (aunque los estudiosos ahora cuestionan si el autor era en realidad un falso, "Pseudo-Virgilio"). En el poema, un campesino llamado Similus muele una potente mezcla de ajo, queso duro salado, aceite, vinagre y hierbas frescas para comer con pan simple y hacerlo más apetitoso.

En Árabe del siglo XIII Al cocinar, la fragancia de un plato era esencial, y los chefs empleaban una variedad de especias e ingredientes como capullos de rosa y azafrán para perfumar sus comidas. Esta salsa de berenjena y yogur se espolvorea generosamente con una mezcla de especias que incluye lavanda, nuez moscada, clavo y capullos de rosa.

Deje que la mezcla aromática de canela, cilantro, queso feta y cordero lo transporte al Medio Oriente medieval con este sabroso asado de cordero relleno. Los cocineros a menudo sirven este plato con fideos finos empapados en un caldo reducido y condimentado.

Escrito originalmente durante el Renacimiento italiano (circa 1300 a 1600 d.C.), esta receta de ravioles requería un relleno de callos de cerdo o cabeza de ternero, lo cual es un poco desafiante para el cocinero de hoy. La historiadora culinaria Cathy Kaufman ajustó el plato para los paladares modernos sustituyendo los hongos shiitake que combinan perfectamente con el mascarpone, el parmesano y las especias molidas en el relleno.

También data de la Renacimiento italiano, esta receta de ensalada de hojas verdes y hierbas frescas en realidad está "sazonada" bastante escasamente con solo aceite, sal y una pequeña cantidad de vinagre. Los expertos culinarios de la época recomendaron que una ensalada como esta no Servir al comienzo de una comida a menos que haya planeado una gran comida, porque la lechuga estimula el apetito.

Antes de la derrota de los aztecas por los europeos en el siglo XVI, el chocolate caliente en México no se parecía en nada a la dulce bebida láctea que disfrutamos hoy. Era un poco amargo y refrescante, la bebida de los nobles en la época de Moctezuma (un gobernante en México precolombino), elaborado con agua, granos de cacao molidos, chile en polvo seco y otras especias.

Los tamales rellenos con varios ingredientes, desde frijoles hasta pavo, chiles y pescado, fueron parte de la dieta mexicana durante mucho tiempo. antes de Colón navegó el océano azul. Esta interpretación moderna requiere sazonar los frijoles con epazote, una hierba mexicana distintiva y picante que no tiene un sustituto exacto, pero cuyo sabor se ha comparado con el cilantro o una mezcla de ajedrea y perejil.

Los cuadernos de cocina de este padre fundador pintan una imagen de la buena mesa en América colonial, que fue una mezcla culinaria de herencias inglesas, holandesas, francesas, africanas e incluso mexicanas. Jefferson viajó mucho por Francia y muchas de sus recetas, como esta sopa cremosa de pescado, reflejan una influencia francesa.

Thomas Jefferson Época colonial El pudín de camote es muy parecido a un pastel de camote que encontrarás en las mesas de Acción de Gracias de hoy. Su receta fue una adaptación de una creada por Mary Randolph, la esposa del prominente virginiano David Meade Randolph. Eventualmente publicó su propio libro de recetas, La esposa de Virginia, en 1824.


El primer restaurante de comida rápida

La historia de la comida rápida en Estados Unidos corre paralela a la invención del automóvil. Estas dos industrias están tan entrelazadas que la mayoría de la gente piensa en la comida rápida como cualquier cosa que se sirva por la ventana y dentro de un automóvil. McDonald & rsquos fácilmente puede reclamar fama por perfeccionar el servicio y el estilo de cocina que conocemos hoy como comida rápida, pero el primer restaurante de comida rápida en los EE. UU. No fue un McDonald & rsquos. Era White Castle, una hamburguesería que abrió en Wichita, Kansas, en 1916.

El servicio de acera, donde un empleado de un restaurante de comida rápida entrega comida desde el restaurante a los clientes que esperan afuera en sus autos, comenzó como una novedad en una tienda A&W Root Beer en la década de 1920, pero fue tan popular que la práctica se extendió por todo el país en poco tiempo. En la década de 1940, la amigable carhopper que entregaba la comida a los autos también se había vuelto móvil y usaba patines para acelerar el servicio. Pronto siguieron las ventanas de acceso directo.


Una historia estadounidense crujiente y salada de la comida rápida

Una pelea de comida estalló en Twitter a mediados de febrero. No se trataba de la sándwich de un hot dog o la forma correcta de comer una porción de pizza, sino que fue estimulado por un tweet del Los Angeles Times & # 8217 Sección de alimentación.

El periódico acababa de publicar su & # 8220 ranking oficial de papas fritas de comida rápida & # 8221 y el columnista de comida, Lucas Kwan Peterson, se atrevió a incluir In-N-Out, la querida cadena fundada en la década de 1940 en Baldwin Park, al este de Los Ángeles, en el fondo absoluto.

Uno de los colegas de Peterson registró su descontento twitteando sardónicamente, & # 8220 hola, soy la pasante de redes sociales y tengo que compartir esto, pero no estoy totalmente de acuerdo con eso. & # 8221 Fans de In-N-Out, echando humo. institución de larga data del sur de California traicionaría a otra, hizo conocer su furia a través de la plataforma de redes sociales y en el Veces& # 8217 secciones de comentarios.

Las preferencias (y el orgullo) pueden variar entre las cadenas regionales, ya sea & # 8217s In-N-Out en el oeste, Culver & # 8217s en el Medio Oeste o Chick-Fil-A en el sur & # 8212, pero los consumidores estadounidenses siguen siendo fanáticos de la comida rápida. Una encuesta de Gallup mostró que el 80 por ciento de los estadounidenses comen en cadenas de comida rápida al menos una vez al mes.

La pasión que sienten los estadounidenses por la comida rápida está en el corazón del nuevo libro del periodista Adam Chandler, Drive-Thru Dreams. & # 8220No hay ritos heredados en Estados Unidos, pero si uno se acercara, implicaría mantener el sodio bajo la reconfortante fluorescencia de un comedor de comida rápida anónimo o bajo la luz de techo de un coche & # 8221, escribe en el Introducción. Chandler habló con Smithsonian sobre la intersección entre la historia estadounidense y la comida rápida, su perdurable popularidad y cómo las cadenas están cambiando para mantenerse al día con los consumidores.

Drive-Thru Dreams: un viaje por el corazón del reino de la comida rápida de Estados Unidos

Drive-Thru Dreams de Adam Chandler cuenta una historia íntima y contemporánea de Estados Unidos: su humilde comienzo, sus innovaciones y fracasos, su carisma internacional y sus identidades regionales, a través de su querida tarifa de carretera.

¿Por qué querías escribir este libro?

Crecí en Texas, donde no es polarizante comer comida rápida. No es divisivo en absoluto. Ahora vivo en Brooklyn, Nueva York, donde está. Creo que viajar mucho entre esos dos lugares me hizo darme cuenta de que había una división realmente interesante sobre esto y me hizo querer explorarlo más.

¿Qué crees que hace que la comida rápida sea tan esencialmente estadounidense? ¿Qué revela su historia sobre la historia de Estados Unidos?

La comida rápida [despegó] en gran parte debido al sistema de carreteras que construimos en las décadas de 1950 y 1960. Estados Unidos comenzó a conducir más que nunca y reorganizamos nuestras ciudades en función de los viajes en automóvil, para bien o para mal. Y fue una respuesta empresarial natural al estilo de vida activo de los estadounidenses.

Los fundadores de todas estas cadenas de comida rápida son [parte de] lo que llamaríamos el Sueño Americano por excelencia. Ellos eran, en general, de humildes comienzos. A menudo crecieron en la pobreza, no lograron el éxito hasta el final de su vida y tuvieron todos estos reveses. El coronel Sanders es un ejemplo clave de alguien que luchó toda su vida y luego se hizo rico con una receta de pollo que perfeccionó mientras trabajaba en una gasolinera en el sureste de Kentucky. Hay todas estas historias realmente impresionantes que creo que, en otra época, mantendríamos como el ideal del éxito estadounidense.

Y luego está la comida. La comida es terrible, y es deliciosa, y es completamente ridícula y nos encanta. Quiero decir, no a todo el mundo le encanta, pero tiene ese elemento de charlatán, estas locas ideas que se hacen. Es una idea muy americana tener la hamburguesa más grande y loca o la cosa más salvaje.

Puede ir a un McDonald & # 8217s, puede ir a un Taco Bell y verá literalmente todos los grupos demográficos allí. Ancianos, jóvenes, de todas las razas, de todas las edades, de todos los orígenes económicos, como compartir una comida. No hay muchos lugares que ofrezcan eso.

White Castle fue la primera cadena de comida rápida del país cuando se inauguró en 1921 en Wichita, Kansas. ¿Qué lo hizo tan atractivo para los estadounidenses?

Se ajusta a las fascinaciones tecnológicas de los & # 821720s. Había un fervor real en las líneas de montaje que se extendía por todo Estados Unidos. White Castle adoptó este modelo & # 8212 tenían comida que se preparaba rápidamente de una manera altamente mecanizada y altamente sistematizada. Cada centímetro de la parrilla se dedicó al pan o la carne en pequeñas hamburguesas cuadradas.

[White Castle] tenía incorporadas estas eficiencias que realmente hablaban de las fascinaciones de la época. Y ahora sonaría extraño, la idea de que tu experiencia allí sea la misma cada vez y que cada cliente reciba exactamente la misma comida una y otra vez. Algo que es muy familiar se ve ahora como algo negativo, pero en ese entonces era una parte muy apreciada de la experiencia.

Un empleado toma notas en el mostrador de McDonald's, Southfield, Michigan, EE. UU., Julio de 1978 (Foto de Barbara Alper / Getty Images).

Durante mucho tiempo, la comida rápida estuvo ligada a la vida suburbana, pero a fines de la década de 1960, las empresas se esforzaron por abrir franquicias en áreas urbanas. ¿Puedes hablar sobre la dinámica en juego allí?

Es un tercer carril político en muchos sentidos porque donde ha terminado la comida rápida es, a menudo, un desierto de comida en varias comunidades. Es un lugar al que va la gente, junto con las tiendas de la esquina, que no tienen muchos alimentos nutritivos y ricos en nutrientes. Definitivamente se presenta inadvertidamente como este tipo de emblema de privación para ciertas comunidades.

La comida rápida se trasladó a los centros urbanos a fines de la década de 1960 y parte de esto se debió al hecho de que habían saturado los suburbios y necesitaban expandirse. Y esto tuvo mucho que ver con la era de los derechos civiles, que es una especie de intersección fascinante en la historia. Las empresas de propiedad de negros, las empresas de propiedad de minorías, esperaban crear bases económicas en los centros de las ciudades donde la huida de los blancos y muchos otros factores sociales, como la construcción de carreteras, habían dividido a las comunidades. La comida rápida fue vista por los activistas y por el gobierno & # 8212 que finalmente emitiría préstamos para ayudar a las pequeñas empresas a abrir cadenas de comida rápida & # 8212 como una solución al problema.

El beneficio o atractivo real de abrir un restaurante de comida rápida es evidente. Es familiar, se reproduce fácilmente, y es popular y relativamente barato. Sus márgenes de beneficio son más altos que los de muchas otras empresas, especialmente las tiendas de comestibles. Entonces, esto creó una especie de sopa perfecta de todos estos factores en competencia que se unieron para difundir la comida rápida dentro de los centros urbanos y ahí fue donde despegaron.

¿Cómo ha dado forma la industria de la comida rápida a otras industrias? ¿Y cómo le dieron forma a otras industrias?

Mucha gente atribuye y critica a la comida rápida por ofrecer este tipo de modelo de franquicia que se ve en todo Estados Unidos y en todo el mundo, ya sean cortes de pelo, colchones o gimnasios. Cualquier tipo de servicio [donde] vea una franquicia para muchas personas se remonta a las raíces de McDonald & # 8217s como una marca verdaderamente nacional.

Lo que fue interesante para mí sobre la comida rápida y su relación con otras empresas es, en primer lugar, todo tipo de negocios raros y extraños se incorporan al imperio de la comida rápida, ya sea que se trate de la creación de envases, la construcción de equipos o la creación de especias o sabores. . Siempre que McDonald & # 8217s crea un nuevo producto que requiere un nuevo equipo para prepararlo, tienen que crear una empresa completa para construir ese producto, porque ese producto se va a [replicar] 30.000 veces.

La comida rápida es más reactiva, en cierto modo, a los impulsos y tirones de la economía estadounidense y eso tiene que ver con las tendencias comerciales. Tiene que ver con la forma en que la gente compra, come y consume en estos días. Por lo tanto, a pesar de que el drive-through ha sido y sigue siendo una fuerza tan dominante en los Estados Unidos, estamos viendo que Uber Eats, Seamless, DoorDash y todas estas nuevas compañías se involucran en la comida rápida de una manera totalmente inesperada. Personalmente, no puedo pensar en nada que me parezca menos atractivo que tener una hamburguesa que probablemente debas comer en 5 o 10 minutos en tu puerta en 20 o 30, pero ha demostrado ser extremadamente popular.

Después del lanzamiento del documental de Morgan Spurlock & # 8217s Super Size Me y la publicación del libro de Eric Schlosser & # 8217 NACION de comida RAPIDA, hubo un impulso en la década de 2000 para que las personas comieran de manera más saludable y eliminaran la comida rápida. ¿Qué tan efectivo fue ese esfuerzo? ¿Por qué no vimos un cambio real en los hábitos de comida rápida?

Ha habido esfuerzos a lo largo de las décadas para impulsar el cambio de la comida rápida. En la década de 1990, Kentucky Fried Chicken acortó su nombre a KFC, porque & # 8220fried & # 8221 era en realidad [considerado] una mala palabra.

En el libro, hablo con [el periodista] Michael Pollan sobre cómo él tuvo conversaciones con algunos de sus acólitos y sus seguidores, básicamente preguntándoles: & # 8220 ¿Cómo te sentirías si un día te despertaras y McDonald & # 8217s fuera todo orgánico? , ¿sin OMG, sin jarabe de maíz con alto contenido de fructosa? & # 8221 Y la gente respondió [que estaría] decepcionada. Entonces, hay un componente emocional que es que nos gusta que la comida rápida sea un capricho, un placer, una especie de placer culpable y malsano.

Mucha gente simplemente no quiere que la comida cambie. No es algo que el consumidor principal de comida rápida esté realmente sudando de una manera que tal vez escuche más en las costas o en ciertos enclaves donde la atención se centra más en cambiar los hábitos dietéticos y mejorar los sistemas alimentarios.

Un puesto de Kentucky Fried Chicken con una efigie del coronel Sanders, el fundador de la empresa. (Foto de Ernst Haas / Ernst Haas / Getty Images)

Tu libro está lleno de anécdotas entretenidas, como Navidad de KFC en Japón. ¿Tienes una historia favorita del libro?

La creación de Doritos Locos Tacos es mi historia favorita del libro. Principalmente porque involucra a una persona realmente maravillosa que, de la manera más identificable, estaba sentada en su sofá comiendo Taco Bell y vio un comercial de Doritos y pensó, & # 8220 esto es exactamente lo que quiero tener & # 8212 una cáscara de taco con sabor a Doritos. & # 8221 Él presionó a Frito-Lay para que creara los caparazones, y ellos dijeron, & # 8220 No, no podemos & # 8217 no hacer eso & # 8221.

Entonces comenzó un grupo de Facebook donde usó sus habilidades en Photoshop para armar estos cuadros de imágenes famosas con conchas de Doritos Locos Taco en ellas. Mucha gente empezó a prestarle atención. Y Taco Bell, que en realidad había creado la idea 20 años antes y la había dejado de lado debido a peleas internas corporativas, estaba planeando lanzar el producto y trajo a este tipo para el viaje. Fue una historia realmente, realmente fascinante y hermosa. Vive para ver la creación del producto, pero muere poco después. Y su familia y amigos se reúnen, y todos salen a Taco Bell después del funeral, y comen sus Doritos Locos Tacos.

Desde que terminaste de escribir tu libro, Burger King introdujo la Impossible Burger a base de plantas en muchas de sus tiendas. ¿Es este solo el último ejemplo de lo que los conocedores de la industria llaman & # 8220stealth health & # 8221? ¿Crees que se pondrá al día?

Burger King fue la primera cadena nacional en tener una hamburguesa vegetariana en su menú y & # 8217s tuvo una desde & # 821702 o & # 821703. Lo que es interesante de la Impossible Burger es que cumple con los criterios para las personas que quieren una hamburguesa más ecológicamente progresiva en lugar de una que en realidad sea más saludable para usted. The Impossible Burger has GMOs, it’s highly processed, and it has about as many calories in many instances as a normal beef burger does especially once you build on the bread and the toppings and everything else. So, in a lot of ways, while it is impressive and while it does have its merits, from a health standpoint it’s more smoke-and-mirrors than anything. And so, if we’re talking about improving American diets, the Impossible Burger is probably not the answer.

I guess to add onto that there are some other interesting, incremental things that happened last year. Sonic, which is America's fourth-biggest burger chain, introduced burgers that they call the Blended Burgers and they have 70 or 75 percent meat and 25 percent mushroom, sort of a similar idea. And those have many fewer calories and actually taste pretty good. It’s a more incremental version of change to the burger process, it's “Try this out, it's a little healthier” and I think you can mentally make that adjustment a little bit easier than to something that is grown in a lab and has its own baggage. There’s a lot of tinkering going on and we're going to see what really sticks in the next coming years.

To write the book, you ate at fast-food chains all over the country. What’s your favorite one? Did that change from when you started?

Well, I have a nostalgic, historic connection to Whataburger, which is a Texas-born chain, because it was where I went as a kid and where my friends and I went in high school. I think I would be betraying my sweet Texas roots if I didn’t say it remains my favorite. I think they would ban me from going to the Alamo or something if I said it was something different.

[But] I always had a dangerous love affair with Taco Bell. That only increased during my time on the road because the way that people feel about Taco Bell is different than people feel about a lot of chains, at least national chains. Taco Bell is something special because everyone that loves Taco Bell, really loves Taco Bell. And everybody else thinks it’s the worst thing in the world. When I find a fellow Taco Bell traveler on the road, I immediately feel closer to that person.

About Anna Diamond

Anna Diamond is the former assistant editor for Smithsonian magazine.


Live Updates

First came the chicken breast. “We looked at the Southern Chicken sandwich and knew it had to be modernized, reimagined from how it was,” said John Link, who began working at McDonald’s 50 years ago when he was 15 and today owns 13 restaurants in the Hickory, N.C., area.

“We would have 10 different profiles of sandwiches on a big table and we would take a bite and then rank the sandwiches,” Mr. Link said. “We narrowed it down to two fillets. The suppliers were there and listened to what we were saying. I probably took six or eight trips to Chicago working on that fillet, just to get it right.”

After the fillet, the focus turned to the bun. Fifteen to 20 varieties of buns and rolls were considered. More sandwiches were made and taste-tested. “It was tons of buns,” Mr. Link said.

Ultimately, McDonald’s decided, for the first time, to use a potato roll for one of its sandwiches. The roll is toasted with a creamy butter, dispensed through new warmers that are being installed in the restaurants.

“It’s sweet and buttery, a really nice complement to the savory of the chicken,” said Linda VanGosen, the head of U.S. menu strategy at McDonald’s.

Last, but not least, came the two pickles. “I learned a lot about pickles,” Mr. Link said with a laugh, explaining that the crinkle-cut pickle McDonald’s uses means more crunch and more pickle flavor on the sandwich.

Instead of the cardboard boxes that McDonald’s uses for most of its sandwiches, the original Crispy Chicken sandwich and the spicy version will be served in a foil bag.

By late 2019, the new chicken sandwich was being tested in restaurants in Houston and Knoxville, Tenn. After successful test runs, plans were set to release the sandwiches last summer. But those plans were sidelined as the coronavirus pandemic swept across the country and franchise owners were focused on keeping their doors open and employees safe.

“Our attention needed to be on serving our customers,” Ms. VanGosen said. “It was just not the right time to launch.”

Mr. Link said the sandwich would be worth the wait.

“I’m pretty passionate about chicken. Being from the South, I eat a lot of chicken,” he said. “I wanted a sandwich that, when I ate that sandwich, I wanted to take another bite.”


First, a note about relative burger sizes.

INSIDER compared each chain's most basic burger offerings to one another.

A McDonald's hamburger in 1955 — when the company started — weighed 3.7 ounces , according to BuzzFeed.

The chain's iconic Big Mac — which prompted the Economist to begin publishing its Big Mac Index as an international indicator of comparative individual purchasing power in 1986 — wasn't introduced until 1967 . The Quarter Pounder didn't exist until 1971 .

By contrast, Burger King's Whopper has been around since 1957 — and the patty was a 1/4 lb. weight , according to Politico. There are 16 oz. in a pound, so to keep a level playing field, that's 4 oz.

If you've never had one, White Castle burgers are also called sliders for several reasons — not the least of which is that they're tiny.

Weighing in at just 1/8 lb. per patty, they're about half the size of their competitors — but they've been around since 1921 , and the chain is arguably the first fast-food chain in the US.

Like anything else, the prices for these competing products have varied by region since the beginning — so all prices below are approximate, and will vary based on your geographic location. And, some burger prices were not readily available. K eep in mind that Wendy's didn't join the competition until 1969 — but their single patties have always weighed 4 ounces .

Based on the sources available, here are approximate dollar amounts that fast-food burgers cost in the US the year you were born.