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La última tendencia en bebidas espirituosas: ginebra añejada en barril

La última tendencia en bebidas espirituosas: ginebra añejada en barril


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Si bien las reglas para producir bourbon, whisky y tequila son bastante estrictas, los destiladores de ginebra tienen mucha libertad para experimentar.

Desde limoncillo y pepino hasta té chino, hemos visto una gran variedad de ingredientes botánicos inusuales utilizados para dar sabor a la ginebra, pero la última tendencia toma una página del libro de estrategias de los espíritus marrones: el envejecimiento en barrica. Un poco de tiempo en un barril de madera convierte un licor brillante y refrescante en algo mucho más complejo, pero perfecto para un Martini o Negroni clásico.

Los destiladores artesanales comenzaron a jugar con ginebras envejecidas hace unos años, y ahora la técnica se ha generalizado oficialmente, con Beefeater entrando en el juego.

Aquí hay seis ginebras envejecidas en barril para probar, incluidas algunas que saldrán al mercado pronto.

Ginebra Beefeater Burrough's Reserve ($70)

Llamada así por el fundador de Beefeater Gin, James Burrough, esta nueva expresión está hecha en un alambique de cobre que el mismo Burrough operó en el siglo XIX. Cuenta con los mismos ingredientes botánicos que el famoso Beefeater London Dry Gin, pero está envejecido en barriles que antes contenían Jean de Lillet, una versión vintage del aperitivo francés Lillet Blanc. Beefeater sugiere que bebas el elixir resultante solo. Salió en Europa el mes pasado y llegará a las costas estadounidenses este otoño.

Ginebra Citadelle Reserve 2012 Vintage ($35)

Por ley, el coñac solo se puede destilar entre la vendimia de otoño y marzo. Fuera de temporada, Pierre Ferrand utiliza sus alambiques de cobre para crear Citadelle Gin, y cada año reserva un lote especial para el envejecimiento. La cosecha reciente, que se lanzó en junio, está impregnada de 22 botánicos y pasó seis meses en barricas de roble francés ligeramente carbonizadas.

Ginebra Corsair Barrel Aged ($38)

Corsair Artisan Distillery es una de las marcas más creativas que conocemos, que elabora una amplia gama de whiskies, ron e incluso absenta. También ayudó a iniciar esta tendencia de ginebra añejada con su embotellado suave y cítrico, que descansa en barriles que anteriormente contenían ron especiado.

Ginebra Dry Rye Reposado ($50)

St. George Spirits del Área de la Bahía produce tres ginebras diferentes, incluida la malta y el picante Dry Rye. Este licor, cuya base es Dry Rye, saldrá a la venta en septiembre y reposa en barricas de roble americano así como en barricas de roble francés que antiguamente contenían vinos de syrah y garnacha. Obtener los barriles fue fácil: son del vecino de St. George, Blacksmith Cellars, que está dirigido por Matt, el hermano del destilador Dave Smith.

Poca ginebra de barril ($45)

Operando en un pequeño almacén a las afueras de Chicago, Few Spirits crea sabrosos whiskies, así como una ginebra americana hecha de un perro blanco. Esta ginebra utiliza una base más neutra y madura en barricas nuevas de roble carbonizado y barricas de whisky usadas. Está disponible ahora en Illinois, Wisconsin y Washington, D.C., y pronto estará en más estados.

Ginebra Smooth Ambler Stillhouse Collection añejada en barrica ($43)

Para hacer este sabroso licor, la destilería Smooth Ambler de West Virginia envejece su Greenbrier Gin durante tres meses, la mitad en barricas nuevas de roble carbonizado y la otra mitad en barricas que contenían su Old Scout Bourbon. Este proceso agrega toques de caramelo y un acabado similar al whisky sin sacrificar ninguna nota de enebro o pimienta. Es genial con ginger ale en un Gin Buck.

Esta historia se publicó originalmente en Trendwatch: Ginebra añejada en barril. Para más historias como esta únete a Liquor.com y bebe mejor. Además, por tiempo limitado obtén Cómo tomar un cóctel en 2013, un libro de recetas de cócteles - ¡gratis! Únete ahora.


La ginebra vuelve al barril

John Little, el fundador y maestro destilador de Smooth Ambler, una microdestilería de West Virginia, cayó accidentalmente en el negocio de la ginebra envejecida. A principios de 2012, acababa de destilar un lote de su ginebra estándar cuando se dio cuenta de que no tenía botellas para ponerla.

"Así que lo ponemos en barriles", dijo, "algunos en un barril usado, otros en un barril nuevo".

El encuentro fortuito de la madera y el aguardiente fue tan agradable que decidió dejar la ginebra en las barricas. Ese junio, lanzó algunas botellas. La reacción de los consumidores fue positiva, por lo que le dio a Smooth Ambler Barrel Aged Gin un debut más grande ese otoño. Ahora está empatado como el tercer más vendido de la compañía, detrás del bourbon y el centeno.

Hace apenas un año, la ginebra envejecida todavía podía considerarse una rareza. Algunos otros pequeños destiladores jugaban con el espíritu de nicho, incluidos Few Spirits en Illinois, Corsair Distillery en Kentucky y Citadelle en Francia, que se puede contar como un pionero, ya que lanzó su versión en 2008.

Hoy en día, el envejecimiento en barrica asociado con bebidas espirituosas como el whisky, el ron y el tequila se aplica cada vez más a la ginebra. En septiembre, St. George Spirits en el área de San Francisco lanzó su Dry Rye Reposado Gin, y New York Distilling Company en Williamsburg, Brooklyn, presentó Chief Gowanus New-Netherland Gin. El mes pasado, el gigante de la industria Beefeater comenzó a exportar su Reserva Burrough a los Estados Unidos.

La tendencia es demasiado joven y demasiado pequeña para que alguien haya registrado cifras de ventas, pero su vigor ha llamado la atención.

"Me sorprende que haya tantas marcas", dijo Dominic Venegas, director del bar en Winslow, un "local de ginebra y restaurante" en East 14th Street en Manhattan que vende 30 ginebras, incluidas algunas marcas añejas. “Creo que los maestros destiladores están aprendiendo a hacerlo. Creo que será un producto de nicho, pero veo que algunos de estos productos se quedan ".

Como casi todos los productos nuevos en el mundo de las bebidas espirituosas, la ginebra añejada no es algo nuevo en absoluto, sino una versión reelaborada de una práctica muy antigua. A principios del siglo XIX y antes, la ginebra tenía que llegar de la destilería a la taberna de alguna manera. Las bebidas espirituosas no se embotellaban comúnmente, por lo que los barriles eran los recipientes de transporte preferidos.

En aquel entonces, el resultado no se llamaba ginebra envejecida en barrica, porque no se trataba de mucho envejecimiento. “No permaneció en barriles por mucho tiempo”, dijo el historiador de cócteles David Wondrich, quien colaboró ​​con New York Distilling en su ginebra Chief Gowanus. “Eso fue muy caro. La mayor parte de la tonelería era muy antigua. Eran realmente tanques en reposo. No se hizo deliberadamente un envejecimiento en barricas pequeñas ".

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En estos días, todo es muy deliberado. Y la elección del barril es un tema crucial.

La mayoría de las empresas utilizan barriles de whisky viejos. Pero St. George's se envejece en barriles de vino que contienen garnacha rosada y syrah, lo que le da al jugo un tono rosado. Corsair utiliza antiguas barricas de ron especiado. Desmond Payne, el principal destilador de Beefeater, encontró su santo grial en las barricas que alguna vez albergaron Reserve Jean de Lillet, un aperitivo francés añejo que rara vez se produce.

Los procesos también difieren. Smooth Amber envejece medio lote de ginebra en barriles que contenían bourbon, la otra mitad en barriles nuevos y luego mezcla los dos. Para hacer la ginebra que se usa en Burrough's Reserve, Beefeater usa un pequeño alambique de cobre con el que trabajó su fundador, James Burrough. Citadelle ha comenzado recientemente a utilizar un sistema de solera, similar a los habituales en la industria del jerez, para producir su ginebra añejada.

Qué cocinar ahora mismo

Sam Sifton tiene sugerencias de menú para los próximos días. Hay miles de ideas sobre qué cocinar esperándote en New York Times Cooking.

    • No se pierda los increíbles fideos soba de Yotam Ottolenghi con caldo de jengibre y jengibre crujiente. para hongos es una delicia, y combina muy bien con pargo frito con salsa criolla.
    • Pruebe la pizza de ensalada de Ali Slagle con frijoles blancos, rúcula y pimientos en escabeche, inspirada en un clásico de California Pizza Kitchen.
    • La versión moderna de Alexa Weibel de la ensalada de macarrones, animada con limón y hierbas, combina muy bien con pollo frito al horno.
    • Una cucharada de burrata hace el trabajo pesado en la sencilla receta de Sarah Copeland para espaguetis con aceite de ajo y chile.

    El resultado final de todo este ingenio es un género de espíritu en el que una marca a menudo no sabe nada como la siguiente, aunque la mayoría comparte un gran cuerpo y un sabor menos a enebro que la ginebra regular.

    La ginebra añejada de Few Spirits tiene fuertes notas de hinojo y vainilla. Con sus fuertes notas de caramelo y especias, Smooth Ambler's podría confundirse con un whisky ligeramente añejo en una cata a ciegas. Burrough's Reserve está pulido, extrayendo un poco de elegancia francesa de las barricas de Lillet. El jefe Gowanus, al que se le han agregado lúpulos, es, en palabras del Sr. Wondrich, "un poco más rudo y afilado, un poco más de motor bajo el capó".

    ¿Y cómo beberlo? Las respuestas son tan variadas como los sabores. Paul Hletko, fundador y destilador de Few Spirits, dijo que su ginebra añejada se bebe mejor sola.

    "Los cócteles por los que me gusta son básicamente cócteles de whisky", dijo, "como los antiguos y manhattan". Little dijo que su Smooth Ambler debería disfrutarse solo, pero agregó: "Creo que va prácticamente a cualquier lugar que vaya a la ginebra, y preferiría beberlo a la ginebra estándar".

    Payne quiere que la gente beba su versión Beefeater de forma contemplativa, como un buen coñac, después de la cena. Y Allen Katz, fundador de New York Distilling, ve al Jefe Gowanus de pie bien como la mitad de un kopstootje, la versión holandesa de un trago y una cerveza.

    Katz, que está jugando con la producción de una versión envejecida de Perry's Tot, la ginebra de fuerza marina de la compañía, dijo que no le sorprendió que la mayoría de las ginebras envejecidas fueran producidas por microdestilerías como la suya. Las grandes empresas tienden a centrarse en un tipo de licor que a los pequeños destiladores ingeniosos y ahorrativos de hoy en día les gusta diversificar.

    “Muchas de las destilerías boutique que están haciendo esto son las que están haciendo whisky y ginebra uno al lado del otro”, dijo. Hacer una ginebra envejecida es solo una cuestión de polinización cruzada. Y, agregó, la ginebra añejada es "un gran uso para un barril reutilizado".


    3 cócteles de ginebra añejados en barril (fáciles) para hacer volar tu espíritu

    El nuevo a la moda

    • 2 oz de ginebra Citadelle Reserve
    • 0.75 oz de almíbar simple (infundido con naranja, limón y romero)
    • 4 pizcas de amargo de Angostura
    • Una ramita de romero para decorar
    1. Revuelva la ginebra, el almíbar simple y el amargo sobre hielo.
    2. Servir con hielo en un vaso bajo.
    3. Adorne con una ramita de romero.

    Tom clásico pasado de moda

    • 2 oz de ginebra envejecida en barril New Riff
    • 0.5 cucharadita de jarabe de Demerera
    • 3 pizcas de amargo de Angostura
    • Twist de limón o naranja (para decorar)
    1. Combine todos los ingredientes en un vaso mezclador.
    2. Agregue hielo y cuele sobre hielo en un vaso antiguo.
    3. Exprime giros cítricos en la bebida y decora

    Sobre un barril (cóctel de ginebra envejecido en barrica)

    • 1.5 oz Big Gin envejecida en barril
    • 0.5 oz de jarabe de arce
    • 0.3 oz de jerez
    • 2 pizcas de amargo de naranja
    • 1 pizca de amargos aromáticos
    • Hielo
    • Ruedas de naranja sanguina (para decorar)
    1. En una coctelera, revuelva la ginebra, el jarabe de arce, el jerez y el amargo con abundante hielo.
    2. Vierta en un vaso lleno de hielo.
    3. Adorne con ruedas de naranja y sirva.

    Escrito por Steve (¡con un poco de ayuda de Ruddles, el perro de la ginebra!)

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    La destilería Durham lanza la serie de ginebra Conniption Aged Gin No. 1

    Durham Distillery ha presentado Conniption Barrel Aged Gin Series No. 1 2020 Release, el miembro más nuevo de la familia Conniption Gin, que se une a la ginebra Conniption Navy Strength y la ginebra Conniption American Dry. Conniption Barrel Aged Gin No. 1, la primera de una serie de ginebras envejecidas que se presentará anualmente, estará disponible el 1 de febrero de 2021, mientras que las ginebras Conniption's Navy Strength y American Dry están disponibles actualmente en muchos estados del país.

    La ginebra N ° 1 2020 Release of Conniption Barrel Aged está inspirada en la mezcla botánica de la ginebra Conniption Navy Strength de la Destilería Durham, y luego se complementa con 10 meses de envejecimiento en barriles de bourbon de High West Distillery. Las notas saladas de enebro, romero y alcaravea se equilibran con cardamomo especiado, higo dulce y limón.

    “Como destilería dedicada a la exploración y educación de la ginebra, nuestro objetivo era lanzar una serie de ginebras envejecidas en barril que se centra en el maridaje de ingredientes botánicos con sabores de barril seleccionados, todo ello aprovechando nuestras técnicas únicas y modernas de destilación al vacío en frío”, explica el fundador y CEO Melissa Katrincic.

    & # 8220La técnica prioritaria de la ginebra añejada en barrica es garantizar la mejora en lugar de cualquier opacidad de la personalidad de la ginebra ”, añade el destilador jefe y copropietario Lee Katrincic. “Los 10 meses pasados ​​en barrica complementaron la suavidad de esta ginebra y redondearon todo, pero aún lo sabes, es una ginebra. Si bien disfruto de este puro por sí solo, recomiendo particularmente un Martínez o Negroni clásico ".

    La Serie No. 1 2020 Release, una oferta de edición limitada, está disponible para su compra en el sitio web de Durham Distillery para su envío a Nueva York. Conniption Barrel Aged Gin se lanzó inicialmente a fines de 2020 como una exclusiva de Carolina del Norte y se ha desempeñado extremadamente bien a nivel local, lo que ha resultado en un suministro limitado de este delicioso producto nuevo.

    Conniption Barrel Aged Gin Series No. 1 2020 Release sabe muy bien solo, con hielo o en un cóctel. Durham Distillery ha elaborado un par de recetas de ginebra con chocolate y cereza, perfectas para el Día de San Valentín: Cherry Kissed y Pink Martinez.


    Engañando al Padre Tiempo: & # 8216Rapid-ageing & # 8217 y el futuro del whisky artesanal

    La fórmula estándar para el whisky, como siempre se ha hecho, es la siguiente: llenas una barrica de roble con un licor claro y luego esperas. Y espera. Y espera.

    Dentro de ese barril, las cosas se desarrollan lentamente. El alcohol se filtra en el roble tostado degradando los polímeros que componen su estructura. La lignina y la hemicelulosa de la madera liberan algunas moléculas potencialmente sabrosas. Los ésteres se forman, luego se separan y luego se recombinan. El oxígeno cambia el líquido y la evaporación lo concentra. Una larga serie de cambios químicos hace que el licor sea profundo, sabroso y suave.

    Y el ingrediente más importante de todo esto es el tiempo, esa fuerza cruel e inamovible, la medida con la que a menudo se evalúa a los espíritus. En el calor de Kentucky, un bourbon puede pasar de cuatro a ocho años envejeciendo antes de que se considere que está listo. En el clima más moderado de Escocia, una sola malta puede tardar 12 años en llegar realmente al punto óptimo.

    Esta línea de tiempo es un problema para los pequeños destiladores artesanales: cuesta una enorme cantidad de dinero destilar un whisky, llenar algunos barriles y dejar que los gastos generales permanezcan en un almacén durante una década. ¿Qué puede hacer un destilador al respecto? Quizás preparan una ginebra o un vodka para mantener las luces encendidas mientras madura su whisky. O tal vez se impacientan y venden algunas expresiones de whisky "joven", con un año de edad o menos, pero se arriesgan a dañar su reputación vendiendo un licor antes de que haya tenido la oportunidad de suavizarse.

    Iron Range Single Malt termina su envejecimiento en la destilería Vikre

    Algunos intentan manipular el entorno del barril; es bien sabido que los cambios de temperatura, humedad y presión atmosférica afectan la forma en que un barril "respira". Algunos destiladores envían sus barriles a grandes alturas (Montanya Distillers), otros al mar (Jefferson's) o incluso debajo de él (Seven Fathoms Rum), aunque estas estrategias proporcionan más una gran historia de marketing que un whisky verdaderamente innovador.

    Una estrategia más común es aumentar el contacto del espíritu con el roble. Muchos destiladores simplemente usan barriles más pequeños, algunos de solo tres o cinco galones en comparación con los 53 estándar, que tienen una relación más alta de área de superficie a volumen. La destilería Tuthilltown de Nueva York se convirtió en el rostro de esa estrategia con su popular Hudson Baby Bourbon. Otros empapan su whisky con un saco lleno de astillas de madera como una gran bolsita de té de roble (Copper Fox Distillery) o incluso cortan un barril y lo dejan infundir el whisky en un tanque presurizado (Cleveland Whiskey Co.)

    El estante de whisky en Butcher and the Boar

    El sonido es otra estrategia para manipular el roble. Hay investigaciones que sugieren que las ondas de ultrasonido pueden hacer que los tejidos de las plantas se rompan y liberen compuestos bioactivos (es posible que haya oído hablar de destiladores que colocan subwoofers en sus salas de barriles y tratan su whisky con hip-hop durante horas). sistema: una herramienta de generación de pulsos sónicos utilizada por los restaurantes para crear infusiones rápidas y emulsificaciones estables. Si agregan chips de roble carbonizados a una mezcla de bourbon y vermú, pueden imitar un Manhattan "envejecido en barrica" ​​en minutos.

    El problema general con estos métodos intensivos en roble es que el sabor de los licores añejos no es solo el sabor del roble. Estos polímeros no se "extraen" del roble con un sabor a bourbon completamente maduro. Es hora de degradarlos y combinarlos con otros compuestos en el espíritu para crear una gama completa de sabores matizados.

    "Todo lo que hace es acelerar un extremo del proceso a expensas del otro", dice Chris Montana, director ejecutivo y director de destilación de Du Nord Craft Spirits. "Me gusta el whisky de centeno, me encanta el bourbon, pero no me gusta el sabor de los barriles".

    Esa otra parte del proceso de envejecimiento, con todas las disculpas debidas por cambiar la ciencia en nombre de la brevedad, es el proceso de esterificación. Los ésteres son esos maravillosos aromáticos que se producen cuando el alcohol y el ácido tienen la oportunidad de combinarse. "Supongamos que su levadura de fermentación produjo un poquito de ácido butírico, que sabe a vómito", explica Bryan Davis de Lost Spirits en Los Ángeles (en la foto, abajo). "Combinas esa molécula con una molécula de etanol y obtienes butirato de etilo, que sabe a piña ".

    Bryan Davis y el sistema de envejecimiento THEA One en Lost Spirits // Foto cortesía de Lost Spirits

    Todos estos compuestos, de la madera y del alcohol, pasan años rompiéndose y volviéndose a unir, para formar esos sabores inefables y complejos que dan su magia a los espíritus añejos. Y como puede imaginar, los destiladores también están buscando una forma de acelerar esas reacciones.

    “La destilación artesanal está en su fase de crisis de la mediana edad”, bromea Davis. "Estamos jugando, experimentando y tratando de descubrir qué funciona". Davis ha sido pionero en el sistema de alta tecnología más viable hasta la fecha que busca replicar tanto la degradación de polímeros como la esterificación de bebidas espirituosas, y comenzó como un simple intento de eliminar algunas conjeturas.

    “Nos propusimos construir una destilería tradicional”, explica. "No se pretendía tener este aspecto tecnológico tan genial y útil para la producción real de bebidas espirituosas". Quería diseñar una tecnología que ayudara a aproximar el sabor de un determinado barril con el tiempo. Se convirtió en una especie de unidad de reactor que acelera cada componente del proceso de envejecimiento. Su sistema THEA One (Targeted Hyper-Esterification Aging) usa calor para producir ésteres, luz ultravioleta para descomponer los polímeros y más calor para forzar más reacciones entre los dos. Sus whiskies han alcanzado un estatus de culto, vendiéndose en el momento en que se lanzan.

    Los detractores del envejecimiento rápido tienen una respuesta fácil a todos estos trucos: no se puede engañar al tiempo. La miríada de reacciones químicas son tantas y tan variadas, que incluso si puedes replicar algunas de ellas con más madera de roble, presión o luz, no puedes replicar todas las reacciones que componen un whisky escocés o una cinta azul. Borbón. Pero los destiladores artesanales tienen una respuesta preparada: no lo estamos intentando.

    Foto vía J. Carver Distillery en Facebook

    “La raíz de todo esto no se trata de la 'aceleración', sino de que todo debe ser igual”, dice Bill Miller de J. Carver Distillery. “¿Por qué los pequeños destiladores tienen que jugar con los estándares de la industria? Para mí, eso es lo opuesto al oficio y la creatividad ".

    Considere la competencia del whisky artesanal. Empresas como Beam Suntory (Knob Creek, Maker's Mark) y Brown-Forman (Jack Daniel's, Woodford Reserve) han conquistado la economía de escala: generaciones de experiencia, miles de barriles y millones de dólares les permiten producir un whisky añejo por un precio decente. Eso hace que la artesanía local sea difícil de vender: pague $ 15 más por botella por un licor más joven (y tal vez menos complejo).

    En ese sentido, el futuro del whisky artesanal depende de la creación de productos que los consumidores reconozcan como claramente diferentes de su bourbon favorito. Sin duda alguna, es posible crear un licor delicioso en un par de años, o incluso antes. El error sería esforzarse por hacer que ese licor sepa exactamente como Maker's Mark.

    11 Wells ha utilizado barriles más pequeños para envejecer su whisky durante menos de un año.

    “Lo que los destiladores más pequeños tienen a su favor es la procedencia y el arte”, dice Michael Swanson de Far North Spirits. “Kentucky hace lo que hace Kentucky, por una serie de razones. Hay excelencia para una ubicación, pero no creo que exista "perfecto". Lo que tenemos que demostrar es que podemos hacer un whisky excelente. Quiero que mi whisky sepa a whisky de Minnesota ".

    Los destiladores artesanales tienen que encontrar esas nuevas categorías, para encontrar nuevas formas de hacer bebidas espirituosas que sean deliciosas y no tengan un sabor similar al bourbon o al whisky escocés. Si bien el universo conocido de las bebidas espirituosas contiene algunos sabores maravillosos, es inconcebible que actualmente los contenga todos. Quizás esos nuevos sabores provengan de la destilación de granos no estándar, o de aprender a mezclar sabiamente whisky de barril pequeño, o de tecnologías que aún no se han desarrollado.

    El proceso de "envejecimiento rápido" no es un intento de engañar al tiempo, es solo una de varias formas de ser diferente. Es una pequeña porción de una industria que explora todas las técnicas disponibles con la esperanza de aterrizar en un nuevo estándar de oro. Todos hemos sido condicionados para comprender que el bourbon y el whisky escocés son los modelos de la perfección en la destilación. Pero, ¿y si esos son solo los mejores que hemos podido hacer hasta ahora? Miller plantea un experimento mental que me deja sin palabras: "¿Qué pasa si el whisky escocés no es bueno?"


    Las 19 mejores marcas de ginebra para beber ahora mismo

    La ginebra en seco de Londres es clásica, pero vale la pena echarle un vistazo a la escena de la ginebra artesanal estadounidense.

    Considere la diferencia entre un vodka martini y un gin martini. El primero proporciona el alcohol y tal vez algo de sabor del vermú, un toque o unas aceitunas. Un martini de este tipo es más un recipiente para la intoxicación que una verdadera experiencia gustativa. Ahora considere la última opción. La ginebra es, por definición, llena de sabor y mdashjuniper es el director que lidera una sinfonía de armoniosos ingredientes botánicos y mdashso un gin martini helado y proporcionado por expertos puede alcanzar alturas sublimes. Y este cóctel evocador cambia de carácter en función de la ginebra que elijas exhibir, por lo que es tan bueno.

    La vieja guardia todavía destila la ginebra londinense al estilo seco, tradicional para un gin martini, en el Reino Unido.Las reglas principales de esta designación son que el enebro debe ser el sabor dominante (como lo es para todas las ginebras) y los ingredientes botánicos deben darle sabor a la ginebra durante la destilación. , sin sabor ni color añadido posteriormente. (La ginebra en seco de Londres, de hecho, no tiene que fabricarse en Londres). Marcas como Beefeater y Tanqueray son clásicas por una razón, pero el mundo de la ginebra se ha expandido enormemente durante los últimos 20 años a medida que nuevas destilerías retocan la fórmula.

    Algunas de las nuevas ginebras más emocionantes son de cosecha propia, ya que la categoría no oficial de "ginebra americana seca" ha despegado en la última década. Si bien realmente no hay una definición establecida, el enfoque parece estar en que otros ingredientes botánicos además del enebro definan el paladar, aunque el enebro está presente de manera inconfundible. "Desde mi punto de vista, la categoría clásica de ginebra en seco de Londres ha sido sinónimo de tradición y mdashold world y mdash con enebro al frente y al centro", dijo Andrew Auwerda, presidente y fundador de Philadelphia Distilling, que fabrica Bluecoat Gin. & ldquoLe preguntamos en voz alta, & lsquo¿Qué quiere y le gusta al bebedor de ginebra estadounidense moderno? & rsquo Nuestra solución fue un toque cítrico brillante para complementar un sabor a enebro más suave y redondeado. Esencialmente lo mejor del viejo mundo y lo mejor del nuevo mundo. & Rdquo

    Brendan Bartley, jefe de barman y director de bebidas del bar clandestino Bathtub Gin de NYC & rsquos, es optimista sobre el estado de la escena de la ginebra artesanal estadounidense contemporánea. "Uno de los mayores atributos de la ginebra es que realmente puedes tener una idea de dónde proviene la ginebra en base a los ingredientes botánicos", dijo. & ldquoPuede exhibir ingredientes realmente únicos de esa área. Parece que muchas destilerías están empezando a darse cuenta de esto y lo están aprovechando al máximo. & Rdquo

    La ginebra ya no es madre y rsquos. Hay excelentes botellas que se encuentran en todos los rincones del mundo, desde India hasta Irlanda y Japón. Y puede encontrar ginebra interesante en casi todos los estados de nuestra unión, con muchas destilerías que prueban diferentes hierbas y botánicos o usan una variedad de tipos de barriles para envejecer el licor. Estamos en medio de un Ginaissance que no muestra ningún signo de desaceleración. Estas son algunas de las mejores marcas de ginebra disponibles ahora, desde el tradicional London Dry hasta las nuevas innovaciones, para beber solo o revolver en sus martinis.

    Tanqueray

    Tanqueray es una de las ginebras más vendidas del mundo y un ejemplo magnífico (y asequible) de la categoría seca de Londres. La expresión insignia combina sabores brillantes de enebro y cítricos en proporciones iguales, lo que la convierte en una botella ideal para cócteles. Hay & rsquos también Rangpur, que resalta los sabores de la lima india del mismo nombre, y No. TEN, que fue diseñada como una ginebra más moderna con pronunciadas notas de toronja blanca, lima y naranja. Más recientemente, Tanqueray lanzó sus cócteles Crafted Gin en una línea de bebidas preparadas en lata en tres sabores: Gin & amp Tonic, Rangpur Lime Gin & amp Soda y Sevilla Orange Gin & amp Soda.

    Alabardero de la Torre de Londres

    Beefeater es otra ginebra seca clásica de Londres, con una receta de enebro y cítricos que se remonta a la década de 1860, cuando James Burrough comenzó a destilar ginebra en Londres. Los ingredientes botánicos se sumergen en aguardiente de grano neutro durante 24 horas antes de la destilación. Además del clásico Beefeater, también hay Beefeater 24, elaborado con ingredientes botánicos adicionales como el sencha japonés y el té verde chino Burrough & rsquos Reserve Edition 2, reposado en barriles de Burdeos rojos y blancos para recoger el color y el sabor y el Beefeater Pink con sabor a fresa.

    Plymouth

    Plymouth Gin se produce en la histórica destilería Black Friars en Plymouth, Inglaterra, desde finales del siglo XVIII. La mezcla botánica incluye enebro, cáscara de limón y raíz de angélica, lo que da como resultado un licor simple pero sabroso que funciona bien en casi cualquier cóctel que se te ocurra. Si está buscando algo que tenga un poco más de fuerza, pruebe la expresión Navy Strength, que se embotella al 57 por ciento de ABV, lo que le permite brillar más cuando se mezcla con otros ingredientes.

    Bombay Sapphire

    Bombay Sapphire es una ginebra omnipresente y fácil de beber, pero eso no es una excavación en la calidad. La destilería & ldquovapor infunde & rdquo botánicos como enebro, regaliz y almendras en el alcohol. Hay otras dos expresiones disponibles: Bombay Sapphire East, elaborado con botánicos asiáticos, y Bombay Dry Gin, elaborado con solo ocho botánicos. Como es la tendencia en estos días, esta primavera saldrá una nueva línea de latas listas para beber: Bombay Sapphire & amp Tonic y Bombay Sapphire & amp Tonic Light. La marca también colaboró ​​con el artista de Chicago Hebru Brantley en un diseño de botella de edición limitada el otoño pasado, que benefició a Black Lives Matter Chicago.

    Gordon y rsquos

    Gordon & rsquos tenía fama de ser la ginebra favorita de Hemingway & rsquos, y era un ingrediente esencial en el cóctel Vesper de James Bond & rsquos en Casino Royale (y sí, sabe bien agitado, no revuelto, a pesar de lo que defienden los puristas de martini). Gordon & rsquos es una ginebra sencilla, satisfactoria y barata, ya sea que la beba de un asa de plástico o de una botella de vidrio de 750 ml más refinada. Usted & rsquoll encuentra grandes notas de enebro con un poco de hierba de jardín y pimienta negra para redondear las cosas. Es la ginebra martini perfecta para cualquier ocasión.

    Hendrick y rsquos

    Hendrick & rsquos lideró la nueva ola de ginebra cuando se lanzó en 1999, utilizando extracto de pepino y rosa para darle sabor al espíritu en un movimiento inusual pero, en última instancia, muy exitoso. La última versión de esta ginebra escocesa se llama Lunar, el segundo lanzamiento de la serie del maestro destilador Lesley Gracie & rsquos Cabinet of Curiosities. Ella lo dice y rsquos aromatizados con ingredientes botánicos que crecen mejor a la luz de la luna, que descubrió mientras examinaba los invernaderos de la destilería en medio de la noche. Eso se traduce en una ginebra que es reconociblemente Hendrick & rsquos, pero con notas aumentadas de especias y cítricos.

    Sipsmith

    El reclamo de Sipsmith & rsquos a la fama es que fue la primera destilería de alambique de cobre en operar en Londres en casi dos siglos cuando se inauguró en 2009. Su otro reclamo a la fama es que es una muy buena versión moderna de la ginebra seca de Londres, aromatizada con enebro, raíz de lirio, corteza de casia y almendra molida, entre otros botánicos. Hay algunas expresiones disponibles, incluida la ginebra VJOP (Very Junipery Over Proof) más avanzada y de mayor prueba, y el último lanzamiento aquí en los EE. UU., Lemon Drizzle, que tiene un carácter casi limoncello.

    Nolet y rsquos

    Nolet & rsquos proviene de Holanda, el hogar ancestral de la ginebra, donde se destiló por primera vez su predecesora, la ginebra. La destilería ha estado elaborando licores desde la década de 1690, el más notable (y rentable) de los cuales es el vodka Ketel One. Hace unos años, Nolet & rsquos Silver lanzó, una ginebra que evita el paladar tradicional de enebro para obtener notas dulces y afrutadas únicas del uso de frambuesa, melocotón y rosa turca como botánicos destacados. El Nolet & rsquos Reserve, más caro, está aromatizado con azafrán y verbena, y está destinado a ser una ginebra en lugar de un componente de cóctel.

    Ford

    Ford ha existido desde 2012, cuando el ex embajador de la marca Plymouth, Simon Ford, fundó The 86 Co., una marca de licores que se centró en la información de los bartenders para crear su línea. El maestro destilador Charles Maxwell elabora la ginebra en Londres, macerando los ingredientes botánicos (enebro, cilantro, pomelo, jazmín, etc.) durante 15 horas antes de la destilación. El último lanzamiento es el segundo lote de Oficiales & rsquo Reserve, un licor de alta resistencia (109 grados) que fue envejecido en toneles de jerez amontillado como un retroceso a los días de la ginebra en la Royal Navy británica. Esto llega dos años después del primer lote y, según la marca, probablemente será el último.

    El botánico

    El botánico Islay Dry Gin se elabora en la destilería Bruichladdich en Islay en Escocia, una región conocida más por sus maltas de malta turbada que por sus bebidas espirituosas claras. Esta ginebra utiliza 22 botánicos diferentes que se recolectan en Islay, incluidos el brezo, la reina de los prados y el enebro. El resultado es un buen equilibrio entre floral y pino seco, lo que la convierte en una buena ginebra para usar en un martini simple o algo más complejo con elementos frutales.

    Roku Gin

    El gigante japonés de bebidas Suntory, conocido por sus codiciadas maltas de Yamazaki y Hakushu, lanzó su primera ginebra en los EE. UU. Hace un par de años. Roku significa & ldquosix, & rdquo refiriéndose a los seis botánicos japoneses que se utilizan aquí como agentes aromatizantes (junto con otros botánicos más tradicionales): flor de sakura, hoja de sakura, té sencha, té gykuro, pimienta sansho y cáscara de yuzu. El resultado es un espíritu floral y cítrico con solo una pizca de especias en el fondo del paladar.

    Mono 47

    Monkey 47 is made at a distillery in Germany&rsquos Black Forest, which is why it&rsquos called Schwarzwald Dry Gin. The 47 in the name refers to the number of botanicals that go into this interestingly complex gin, which might seem like overkill but actually works. Over the past few years, Monkey 47 has released its annual Distiller&rsquos Cut expression, the 2020 installment of which was the flagship gin aged in Japanese Mizunara oak barrels, infusing it with subtle notes of vanilla and sandalwood. This was truly a lovely entry into the often overlooked category of barrel-aged gin.

    Junipero

    If you want to trace the history of craft gin distilling in America, look no further than Junipero. It&rsquos distilled by Hotaling & Co. (formerly Anchor Distilling) in San Francisco and is really an OG on the scene, given that it was created all the way back in 1996. The flavor is bright and crisp, with juniper and other botanicals leading the way, followed by a burst of citrus. The bottle got a redesign this past summer, with a look updated to what the brand says is inspired by &ldquopublic art.&rdquo The liquid inside remains the same, though. It is a solid place to start exploring American gin.

    Bluecoat

    Bluecoat is distilled in Philadelphia, and it is a really great example of the unofficial American dry gin category. It&rsquos made from certified organic botanicals, including coriander and a blend of citrus that complements the dominant juniper notes. There&rsquos also a barrel-aged version to try, aged for at least 12 months in oak, and a gin flavored with elderflower. But for a classic martini or other gin cocktail, stick with the original.

    Barr Hill

    This gin from Vermont&rsquos Caledonia Spirits is unique in that the only botanical infused into the spirit is juniper. Other than that, all the flavors are derived from raw northern honey, which comes sort of pre-loaded with botanical and floral flavors derived from the bees&rsquo interaction with flowers. If you&rsquore looking for something to try subbing into a cocktail like an Old Fashioned, give the Old Tom expression a try, which is barrel aged in new American oak and infused with a bit of raw honey.

    St. George Spirits

    This Bay Area distillery makes all sorts of spirits, including some excellent whiskeys. But a highlight is this trio of gins that are flavorful and highlight the Northern California terroir. In fact, one is called Terroir Gin, which is steeped with botanicals like Douglas fir, California bay laurel, and coastal sage. There&rsquos also Botanivore Gin, infused with 19 different botanicals meant to evoke a meadow in bloom, and Dry Rye, made from a mash bill of pot-distilled rye grain and flavored with just six botanicals. This last one has the heft and mouthfeel of a whiskey, but the spice and pepper of a good dry gin.

    Greenhook Ginsmiths

    There&rsquos a lot of great booze being made in Brooklyn these days, including this gin, which is distilled in the Greenpoint neighborhood. It&rsquos been around for nearly a decade now, putting it at the forefront of the urban distilling revival in NYC. The spirit is vacuum distilled in a copper pot still, and infused with botanicals like elderberry, cinnamon, lemon, and, of course, juniper. There&rsquos also an Old Tom gin, aged for two years in ex-bourbon barrels and finished in Oloroso sherry casks, and a Beach Plum gin liqueur. Most recently, the distillery released a canned gin and tonic made with a proprietary tonic water.

    Conniption Gin

    In North Carolina, Durham Distillery has been making a trio of gins for a number of years. There&rsquos the flagship American dry gin, made by vapor infusing botanicals like Indian coriander, angelica root, and cardamom, which are combined with vacuum-distilled cucumber, citrus, and honeysuckle flowers. The Navy Strength expression ups the proof to a solid 114, putting it on par with some cask-strength whiskeys. And most recently comes the Barrel Aged Gin Series No. 1 2020 Release, aged in Utah distillery High West's American Prairie bourbon barrels for ten months. Try this last one neat.

    Vim & Petal

    Middle West Spirits is making some of the best booze in the state of Ohio, including this American dry gin. Vim & Petal combines 18 botanicals into its recipe, including Sichuan peppercorn, Indonesian cinnamon, and elderberry, which brings a freshness and bite to this gin. And, like some of the whiskey produced at the distillery, the base spirit is made from red winter wheat, providing a softness to the palate and adding to the overall quality of this spirit.


    Some History

    Why do so few make their own Base Spirit?

    First, let’s look at why is it the accepted norm for British gin makers to buy in a Neutral Grain Spirit in order to make gin, rather than make it themselves.

    Historically in the UK, there were legalities that forced brewing and distilling to be done in a separate place to where the rectifying happened. The age-old law was primarily designed and introduced as a way of being able to regulate the amount of new alcohol being produced (and more importantly, being taxed) and the origins of this tiered policing of spirit production can be tracked back all the way to the 17th Century.

    Sparing you inches of historical twists and turns during the Gin Craze and the dozens of minor amends, subsequent mergers of business, the integration of customs officers and the general modernisation of the taxation system – suffice it to say this was only changed recently (in the context of hundreds of years of distillation).

    Despite this, the idea of there being a difference between a distiller (someone who makes the spirit) and a rectifier (someone who redistills it with flavourings / botanicals) has remained embedded in UK culture. Even today, there are still different licences for the two.

    Unlike American producers, many British gin producers who enter the market don’t even consider the idea of creating their own base alcohol. Thankfully however, the tides are changing and the decision to buy in a base spirit VS make it yourself is fast becoming more of a consideration to debate than a default and defined mindset.

    History aside, costs weigh heavily for many -

    It costs a small fortune to set up a grain to glass distillery, and unless you build a large-scale operation it’s more expensive to produce your own base alcohol than it is to buy Neutral Spirit thereafter.

    This may sound strange to any American readers, but you need to appreciate that a small distillery in the US would be considered medium to large here. Many established brands have stills with capacities of less than 100L here (by contrast, that would be considered at best a hobby size kit stateside).

    This commercial fact is the key factor as to why most who do consider it seriously then opt not to embark on that journey in the UK. Put simply, it is hard to make the economics work in your favour at a nano scale. When the alternative is a readily available, high quality product that’s reasonably cheap and easy to get hold of - many conclude it’s not worth the effort.

    If you’ve got the cash, do you have the space, or want to deal with the size?

    Many are put off by the idea of operating at the size required even if they could afford it. Often we’ve spoken to distillers who were put off by the need to operate larger stills and run more complex operations involving fermenters and stipping runs etc. as it killed the idea of the small scale, boutique operation they dreamed so passionately of building.

    We’ll pause here to state that yes, there are indeed modern stills that can now make Vodka at a smaller scale. Given they look like a kettle with a stainless-steel rod coming out the top and cables poking out the side as if you’re jump starting a car however, they have the same level of romance as setting up in an industrial estate in Slough… so those unconvinced distillers face the same dilemma.

    For others, especially those in urban areas with visitor centres, taking up such a footprint for the apparatus required (stills, fermenters, storage tanks etc) is simply not a viable option for them. They either can’t make it work, or would prefer to use the space for their tours, tastings and gift shops.

    But isn’t gin all about botanicals anyway?

    Another reason so few Gin makers distil their own base spirit has more to do with why they want to make Gin in the first place, how they view the spirit and what they value in its flavour profile.

    If they are not put off by the additional requirements of extra finances, expertise, warehouse space, admin or one of the many other complications that emerge from making booze from scratch– the face a very pertinent question: is it worth all that hassle to create something that they have no intention of making a feature of?

    It’s called Neutral Grain Spirit for a reason, right? So long as it’s smooth, it’s good to go. Why bother crafting something that will be intentionally invisible in their end product?

    While it may be a limited understanding of the potential role of a base spirit can play, it is understandable. It’s also a mindset that’s reenforced by the fact that gin is predominantly sold to drinkers on the merits of the botanicals and their flavours, not the agricultural origin or the production process like it is with Whisky, Rum or Tequila.

    The craft isn’t valued by the drinker, nor a core part of the identity of many makers.

    Through years of marketing from both larger companies and the new small gin makers, drinkers have largely been taught to forget about the base ingredient.

    Many tours start with the beautiful little stills and the botanicals, but by that point dozens of parts of the process have already been skipped. Through repeated, often unintentional ways of downplaying the base spirit over a decade, it now has very little real value to most British drinkers.

    Only a tiny fraction spare any thought about it when selecting, drinking or even discussing gin – and that often stems from misguided ideas about gluten and allergens.

    This also extends to just how the majority of ginsmiths view themselves too. They are “makers” who distil not necessarily out-and-out distillers and certainly not brewers. Their craft (or at least the one they sell to drinkers) is that of layering flavours and botanical wrangling, not of mastering the process of fermenting, brewing, distilling.

    There are hundreds of Craft Gin Distilleries, and few Craft Distilleries.

    Another common factor that has dissuaded so many from distilling from scratch, is the UK Craft distilling scene’s monoculture around making gin.

    In the US, South Africa and Australia, creating other spirits is a big part of most distillers’ business plans. Here, the vast majority are Gin-only makers. For context – out of the 500+ gin makers operating in the UK in 2021, less than 30 make their own base spirit.

    Combine this with the general opinion of Vodka in both trade and consumer circles (big brands selling well but still holds little cachet or cool) and it’s not difficult to see why a British maker doesn’t feel the allure of what could be made with a different set up and creating a broad range of white spirits.

    From inherited practices and mind-sets formed by archaic laws in history, to scale and economic hurdles, to artistic visions of what the very idea of crafting a gin means and how it is marketed, or even new brand owners wanting to make other spirits - grain to glass gin has remained a rare sight in the UK.

    Despite all of this, none of the above is the prime factor deterring the fool hardy wanting to make their own base either… That trophy goes to the fact that to be lawfully named a Gin, Distilled Gin or a London Dry Gin, a base alcohol needs to have been distilled to over 96% ABV…

    96% ABV IS MORE THAN JUST A HIGH NUMBER. HERE’S WHY.

    Amongst other factors (such as methanol content) EU law requires the base spirit to have been distilled to 96%. Anyone who stops short of reaching this ABV and labels their products as Gin is doing so illegally. There are loopholes, of course, and various interpretations of the laws around equivalence for imported brands, but it is a mandatory fact for British makers.

    The more you drive the ABV up in a spirit, the more you strip out flavours and the more neutral, or ‘pure’ the spirit becomes. When it reaches 96% ABV, it is considered organeleptically flavourless. Anyone who has ever distilled or seen distillation performed will be able to understand that getting a spirit to a consistent average of 95% ABV is hard and requires careful precision. With some graft and attention to detail, it is however reasonably achievable.

    The sheer effort to raise it that extra 1%, however, is lunacy.

    For context, so long as you distil slowly and perform a “stripping run” beforehand you could clean up a spirit that averages out at 95% ABV using a column (or equivalent) of around 10 – 14 plates.

    To reach the 96% ABV, it is not an incremental amount more plates that are required…. It demands at least 30, more typically closer to 40 overall, and that would be assuming everything ran at maximum efficiency all of the time. That’s a difference of about €30,000 – €40,000 in copper plates alone, and further expenses in set up costs, lighting, rigging infrastructure, testing, transport… Then there’s also the additional costs in the time it takes to perform each run, as well as the build of the distillery to accommodate the size of the apparatus.

    These are all separate considerations to the fact that a distiller will require a larger base pot (thus more money) to make it run cost efficiently due to the wastage involved that we mentioned at the start of the article.

    Financially, there is a huge difference between being able to reach 95% and letting it tail off, and reaching an average cut of 96%. Like we said, it’s lunacy, but it makes a huge difference to the flavour, not just to the legalities of what you can write on the label.

    It is palpably obvious when something has not reached the required standard. The underlying agricultural product no way near as discernible to taste in the higher ABV spirit. We’re not saying that one is better than the other, but that they are, unequivocally, not the same and the role that added flavour (or lack thereof) plays in the profile of a Gin is radically different.

    The desire to attain the subtle flavour profile afforded by hitting 96%, the legalities that could shut you down if you don’t (if ever they were actually enforced) and fiscal factors involved in building the infrastructure to enable you to do are big concerns to resolve. Collectively, they make the 96% rule the single biggest deterrent for many to make their own base spirit and why so few do it.


    Gin Revival

    Gin is the quintessential spirit of Northern climes—that juniper scent brings to mind granite ledges and scrubby Alpine forests. But at least one Virginia distiller has figured out a way to lure it south.

    For the Pearousia Barrel Old Tom Watershed Gin—a third limited bottling of which was released this past spring—Purcellville’s Catoctin Creek ages its acclaimed Watershed Gin, distilled from organic rye and wheat, for four months in barrels freshly emptied of pear brandy, that classic Southern spirit. The result’s dense floral aroma filigreed with toasty oak convincingly changes the geography of gin.

    Chad Robinson, Catoctin’s brand ambassador, first pitched the idea to his bosses. He figured the juniper and cinnamon of the gin would blend well with the comforting taste of ripe pear, and they do. The spirit “makes a great gin old-fashioned,” he says.

    Staid old gin has become an unexpectedly exciting class of spirits of late, in part thanks to a rising tide of craft distilleries spreading across the South and beyond. The liquor lends itself to customization—it mostly just has to maintain some juniper essence to qualify as gin—and distillers love tinkering with local botanicals, adding terroir, and messing around with methods of macerating and steam-infusing.

    Yet the grandest and least- heralded version may be barrel-aged gins like Catoctin Creek’s. After some months in the barrel, gin can emerge like a forgotten but wiser cousin, yielding unexpected notes such as a touch of butterscotch or a distant char that round out any curative tinge. Most barrel-aged gins also tend to take on a pale straw hue, a change that quietly says, “How do you do? I don’t believe we’ve met.”

    Federal regulators, however, don’t allow gin to be labeled as barrel-aged—they define the distilled spirit as one that derives its main flavor from juniper berries, and rules forbid using words that denote age. But that decree overlooks the fact that most spirits once traveled here in barrels, and everything picked up hints of oak, desired or not. Despite the legal hobbling, craft distillers have been happy to experiment (often labeling the results “barrel-rested” instead), and a number of quality barreled gins have been released by Southern distillers, including High Wire in Charleston, South Carolina Corsair in Nashville Treaty Oak in Dripping Springs, Texas and Smooth Ambler Spirits in Maxwelton, West Virginia.

    The region’s bartenders also have embraced the trend. The Salt of the Earth cocktail at Austin, Texas’s Odd Duck combines oaky gin with Green Chartreuse, sherry, and beet shrub, the deeper-toned spirit melding with the earthy notes of the other ingredients. Turk Dietrich, a bartender at Cure in New Orleans, coaxes both barrel-aged gin and barrel-aged genever (a Dutch-style gin) into a beguiling Sazerac variation called the Basic Reshape, which is then given a rinse of Zirbenz Stone Pine liqueur from the Alps. The Gibson served at Le Farfalle in Charleston mixes High Wire’s Hat Trick Barrel Rested Gin with Cocchi Americano (an Italian aperitif wine enlivened with quinine), finished with house-made pickling juice. Bar manager and partner Brad Goocher says the woody gin “plays extremely well with all things pickled”—in this case, green tomatoes and onions.

    But when it comes to appreciating the subtle ways a detour through a barrel can enhance gin, perhaps no cocktail bests the martini. Swapping old gin for new is like discovering a hidden gear on the stick shift of your convertible. All gears can get you where you’re going. This one does it with an unexpected style.


    Beer meets gin: in the barrel, garden or both


    Special Herbs, from Upright Brewing in Oregon, gets ginlike flavors from botanicals that include lemon grass and orange. (Jeff Freeman)

    The next time your bartender seems too serious, remember that he has nothing on the 18th-century British artist and satirist William Hogarth, for whom beer and gin were symbols of life and death. Consider Hogarth’s engravings “Beer Street” and “Gin Lane.” In the former, well-fed men hoist mugs of what an accompanying poem calls the “happy Produce of our Isle.” The latter, a streetscape strewn with corpses, seems to prefigure the 2009 novel “Pride and Prejudice and Zombies.”

    Of course, Hogarth probably didn’t know that beer historically has had a lot in common with the drink that “Gin Lane” calls a “cursed Fiend”: Early beer styles, such as British gruits and Scandinavian sahtis, relied on botanicals including heather and juniper. And he couldn’t have known that beer and gin, centuries after his death, would converge yet again. Craft brewers, empowered by the rise of barrel-aged gins and inspired by ancient ales, have been blurring the lines between beer and spirit, whether by aging beer in gin barrels or incorporating characteristic botanicals. Some recipes are powerfully ginlike others are merely suggestive, with traces of herbs or citrus. If they are fiendish at all, they are fiendishly creative — or fiendishly good.

    “We were just shocked at the aroma profile of these barrels,” says Alex Ganum, owner and brewer at Oregon’s Upright Brewing, which released an apricot ale aged in Ransom Old Tom Gin barrels as its first-anniversary beer, in 2010. “Bright, complex, just layer after layer. The spirit notes and the oak on top of it: It was kind of like a dream.”

    Ganum liked the result so much that he decided to release it annually, and he has also experimented with botanicals and ginlike flavors in other beers, such as Special Herbs, a gruit laced with lemon grass, orange peel, hyssop and Sichuan peppercorns and aged in gin and wine barrels. (To temper the oily mouth feel and spirit notes of gin-barrel beers, he often blends them with wine-barrel versions.) In part due to Upright’s efforts — and because Ransom Spirits, perhaps the best-known distiller making barrel-aged gin, is based outside Portland — Oregon has become the epicenter of the gin-barrel-aging trend, with the Commons Brewery, Gigantic Brewing and De Garde Brewing, among others, trying the technique.

    But as distilleries have spread throughout the country, so have barrel-aged gins — and the beers that follow. Darek Bell, co-owner of the Tennessee- and Kentucky-based Corsair Distillery, whose gin barrels have been used by Half Acre Beer of Chicago, points out that brewers’ and distillers’ camaraderie, and a mutual desire to push the limits of their crafts, drive the phenomenon.

    Corsair’s founders “started off as home-brewers, and so we became interested in making ancient beers and then distilling them and tasting what ancient whiskeys might have tasted like,” Bell says. “A lot of craft brewers and craft distillers are sort of brothers in arms, and a lot of people became interested: people wanting to not just barrel-age with a typical barrel.”

    In the District, this spirit of mingled historical inquiry and experimentation has found a home at Right Proper Brewing, whose head brewer, Nathan Zeender, recently teamed up with New Columbia Distillers to age his flagship farmhouse ale in barrels that previously held “ginavit,” a hybrid of gin and aquavit. (The beer debuted in March a second version, fermented in the same barrels with souring bacteria and Brettanomyces yeast, is forthcoming.) Zeender has also collaborated with Megan Parisi, the former head brewer at the Navy Yard brewery Bluejacket, on Gotland, a riff on the mostly forgotten Swedish Gotlandsdricka style, brewed with cherry- and mesquite-smoked malt and fresh juniper branches.

    “With a gin barrel, you’re referencing, maybe, some of these old beers, because the gin would have that strong juniper flavor,” Zeender says. With future Right Proper beers, he adds, “I’ll work my way through the whole botany textbook.”

    There’s a good chance that other D.C. breweries will eventually put out gin-influenced beers: Will Durgin dabbled in gin-barrel-aged beers prior to co-founding Atlas Brew Works, and Greg Engert, who oversees the brewing team at Bluejacket, says he hopes to obtain gin barrels from Smooth Ambler Spirits, in West Virginia. “But that’s the thing about gin-barrel beers: 99.99 percent of gins aren’t barrel-aged, so it’s very hard to find those kinds of barrels,” Engert says.

    In the meantime, Bluejacket is putting out beers that, while not explicitly gin-related, contain similar notes of citrus, herbs and spice: a strong Belgian-style witbier perfumed with lavender, lemon zest and basil, and a Belgian-style tripel brewed with a whole lemon bergamot bush.

    And if the barrels finally arrive? Maybe Engert will concoct something as inspirational as the Bitter & Twisted blond ale he once tasted from the Scottish brewery Harviestoun, aged in gin barrels by its importer, B. United International. “It was a perfect integration of that botanical gin flavor,” he says. “It was delicious.”

    Fromson is the author of the e-book “Finding Shakespeare,” published by the Atavist, and a Web copy editor at the New Yorker.


    The Vodka for Whiskey Lovers

    It’s a trend 500 years in the making. Cask-aged vodka, or starka, has been popular in Eastern Europe since the 15th century, when families buried barrels of the stuff when a child was born and dug it up to drink on their wedding day. There’s a reason they went to all that trouble: “The barrel mellows the vodka and makes it more complex,” says Lee Medoff, founder of Bull Run Distillery and one of the creators of the Oregon Starka Project, a collaboration of three distilleries to create signature barrel-aged vodkas. “Meanwhile, the spirit pulls flavors out of the wood—vanilla, caramel, chocolate, and fruit.”

    Although bottles of flavored vodka have been taking up more space on shelves in recent years, they mostly came from artificial ingredients. Thanks to a growing interest in more natural, less processed food and drink, barrel-aged vodka is now becoming widely available in the States. Here are the bottles to get you started. The first four work beautifully in cocktails that call for whiskey, like a Manhattan or old-fashioned. But before you get out your shaker, we suggest you sip them straight, something only Russians dared to do with this once bland liquor.

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